Gezwellen bij ratten die genmaïs aten

De proefratten van Gilles-Eric Séralini[ uit het (teruggetrokken) onderzoeksartikel

Een aantal jaren geleden constateerden Franse onderzoekers Gilles-Éric Séralini bij ratten die werden gevoerd met genetische gemodificeerde maïs grote gezwellen. In nieuw onderzoek met het genetisch gemodificeerde MON 810 en NK603 (twee soorten genmaïs) en met ongenodificeerde maïs konden die resultaten niet gereproduceerd worden. Lever, nieren en het voortplantingssysteem van de ratten gaven ook geen veranderingen te zien bij de ratten die genmaïs aten. Overigens was dat bewuste artikel al teruggetrokken. Lees verder

Genvoer zou veilig zijn maar de honger niet stillen

Monsanto en Roundup

Monsanto geldt voor tegenstanders van genvoer als de kwade genius

Volgens een studie van de Amerikaanse academie van wetenschappen zijn genetisch veranderde voedingsstoffen veilig voor ’s mensen gezondheid en het milieu, maar levert genvoer geen bijdrage aan de bestrijding van honger in de wereld door verhoogde opbrengsten, zoals voorstanders beweren. Het rapport is goed ontvangen, maar critici stellen dat het rapport alleen maar aantoont dat we weinig weten van de effecten van genetisch veranderde gewassen. Lees verder

CRISPR-Cas9-methode zou geen genetische manipulatie zijn

Aradopsis (zandraket?)

De ‘steen des aanstoots’: een plant uit het Aradopsis-geslacht waartoe onder meer de zandraket behoort (foto: Stefan Jansson)

We hebben het hier vaker gehad over de van bacteriën geleende CRISPR-Cas9-methode om heel precies DNA te bewerken. Dat lijkt me genetische verandering of, zo je wilt, manipulatie, maar nu heeft de Zweedse Landbouwraad anders beslist: met CRISPR-Cas9-methode bewerkte organismen vallen niet per se onder de genetisch veranderde organismen. Dat is niet onbelangrijk, omdat de EU nogal terughoudend is bij het toelaten van genetisch gemanipuleerde planten. Mij lijkt het een strijd tussen haarklovende rechtsgeleerden. Het is duidelijk dat hier op een niet natuurlijke manier wordt gesleuteld aan het genoom, toch? De Landbouwraad boog zich over de zaak naar aanleiding van vragen van onderzoekers van de universiteiten Umeå en Uppsala. Lees verder

Plant met betere fotosynthese geeft superoogst (?)

Rubisco

Het eiwit Rubisco

Planten hebben hun vermogen om zonlicht om te zetten in energie voor hun eigen voortbestaan, de fotosynthese, ‘geleend’ van cyanobacteriën, maar sedert dat gebeurd is, is het rendement van dat systeem bij de meeste planten nauwelijks vooruitgegaan. Integendeel. Dat was anders bij cyanobacteriën. Hun fotosynthese is nu sneller en efficiënter geworden. Die twee zaken combineren zou superplanten kunnen opleveren, maar dat was tot nu toe nog niet gelukt. Onlangs hebben onderzoekers van de Amerikaanse Cornell-universiteit en van Rothamsted Research in Groot-Brittannië met succes bij een tabaksplant een sleutelenzym in de fotosynthese vervangen door een snellere ‘versie’ van een cyanobacterie. Met die vervanging zouden 25% hogere opbrengsten kunnen  worden behaald, maar dan moet er nog wel wat worden gesleuteld.
Lees verder

Insecten steeds vaker resistent voor genmaïs

De maïswortelboorder

De maïswortelboorder

Genetisch gemanipuleerd maïs is bedoeld om schadelijke insecten uit de buurt te houden. Net zoals bij antibiotica doet zich ook hier op den duur een probleem voor: resistentie. Het blijkt dat steeds meer insecten zich gewapend hebben tegen het afweermechanisme van genmaïs (bacterieel gif), waarmee dat wapen dus bot is geworden. Onderzoekers willen nu de nog niet resistente insecten koesteren om zo niet-resistente nakomelingen te fokken. Lees verder