Alzheimercellen in petrischaal gekweekt

Plaques in een petrischaal

In de kweekschaalhersens die genetisch veranderd waren, vormden zich plaques (oranje) (foto: Massachusetts-ziekenhuis)

Voor het eerst hebben onderzoekers Alzheimercellen in petrischalen in het lab gekweekt. De neurowetenschappers van het Massachusetts-ziekenhuis in Boston (VS) slaagden daarin door hersencellen in een gel te kweken, waar ze net als in de hersens netwerken vormen, en ze vervolgens genetisch te ‘transformeren’ in Alzheimercellen. Dit biedt onderzoekers mogelijkheden therapieën eerst in vitro te onderzoeken alvorens verder te gaan met dier- en, uiteindelijk klinische proeven bij mensen. De cellen in het glazen kweekschaaltje vormden inderdaad ook de plaques, die kenmerkend zijn voor de ziekte.
Natuurlijk is een petrischaal geen brein. De lab’hersens’ missen van alles, zoals afweercellen, die bij de ziekte een belangrijke, negatieve rol lijken te spelen, maar de namaak’hersens’ bieden een eerste mogelijkheid geneesmiddelen uit te proberen. Rudolph Tanzi, een van de onderzoekers, is nu van plan 1200 medicijnen die er op de markt zijn te testen en nog eens 5000 experimentele geneesmiddelen. Zulke exercities  zijn, om het zacht te zeggen, erg lastig uit te voeren met dierproeven. Hij heeft de kweekcellen al gebruikt om geneesmiddelen te beoordelen die de vorming van beta-amyloïde, het eiwit dat verantwoordelijk is voor de plaques. Die doen dat inderdaad. Sommige daarvan zijn tot de fase van klinische proeven gekomen, maar het is nog niet bekend of ze die werking ook bij mensen vertonen.

Bron: New York Times

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.