Mogelijk therapie voor MS in de maak

Stercellen of astrocyten

Stercellen vervullen veel nuttige taken, maar lijken bij MS-patiënten in de fout te gaan.


Multiple sclerose, MS, is, waarschijnlijk, een autoimmuunziekte waarbij het isolatiemateriaal rond de uitlopers van zenuwcellen, de axonen, wordt aangetast. Normaal gesproken wordt die aantasting hersteld door bepaalde cellen (oligodendrocyten), maar dat gebeurt niet bij MS-patiënten met als gevolg, onder meer, voortschrijdende verzwakking van de spieren, evenwichtsstoornissen en geheugenverlies. Onderzoekers van de Amerikaanse George Washington-universiteit ontdekten dat het eiwit endotheline-1 (ET-1) herstel tegenhoudt. Het blokkeren van de productie van dat eiwit zou een methode kunnen zijn om MS een halt toe te roepen. Zo ver is het overigens nog (lang) niet.In de hersens bevinden zich naast de ‘normale’ hersencellen (neuronen) ook gliacellen, die een aantal belangrijke functies hebben. Zo is een type gliacel, de zogeheten oligodendrocyt, verantwoordelijk voor de reparatie van de vettige myelinelaag, die als een soort isolatielaag uitlopers van hersencellen (axonen) afschermt. In feite is die myelineschede niet veel anders dan de kous van een elektriciteitsdraad. Zonder myeline loopt de hele signaaloverbrenging in de war, met ernstige gevolgen voor de patiënt.
Het bewuste eiwit, ET-1, wordt in het bijzonder geproduceerd door een ander type gliacellen, de stercellen of astrocyten; vooral die zich in de buurt van de myelinebeschadiging bevinden. Door het bijbehorende gen te deactiveren/blokkeren bleek bij muizen de myelineschade weer hersteld te worden. Betekent dat dan ook dat er een remedie voor MS is? Het blokkeren van de productie van ET-1 is geen genezing van de ziekte, maar zou voor de patiënten een belangrijke verbetering betekenen. De onderzoekers zijn voorzichtig met hun uitspraken. Er zal nog heel wat onderzoek moeten worden verricht eer het zo ver is dat de MS-patiënt kan worden geholpen met deze nieuwe behandelingswijze. Toch heerst er ook optimisme. “We hebben aangetoond dat dit eiwit het herstel van de myelineschede aanzienlijk vermindert”, zegt onderzoeker Vittorio Gallo. “We denken dat dit eiwit een zeer kansrijk therapeutisch doelwit wordt.”

Bron: Futura-Sciences

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.