Oorverdovend stil

In de jaren ’70 en ’80 werd er heftig gediscussieerd over genetische manipulatie. Nederland (en bij uitbreiding Europa) was tegen. Destijds was de grote angst dat allerlei ons onbekende (mikro-)organismen het einde van de mens of op zijn minst van ons eco-systeem zouden kunnen worden. Het bleek allemaal reuze mee te vallen, al lijkt Greenpeace dat nog niet hlemaal door te hebben.

Synthetisch biologen (zoals de levensmanipulatoren tegenwoordig heten) hebben ondertussen niet stil gezeten. Craig Venter heeft inmiddels een bacterie aan de gang weten te krijgen met een synthetisch gemaakte DNA-streng. Toegegeven, bacteriĆ«n zijn eenvoudiger levensvormen dan wij eukaryotische schepselen, maar eens zal het zover komen dat de synbiologen ook die truc aan kunnen en naar believen nieuw leven kunnen maken of bestaand leven kunnen aanpassen. Synbiologen doen nog heel bescheiden, maar het vergt niet al te veel fantasie om te bedenken wat binnen niet al te veel tijd binnen de mogelijkheden ligt. Daar ligt nu kennelijk niemand meer wakker van, want de discussie over synthetisch leven lijkt vrijwel niemand te beroeren, zoals onlangs (januari 2013) het Rathenau-instituut constateerde. Het is oorverdovend stil, angstig stil….

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *