Student ontwikkelt hydrogel voor orgaansynthese (?)

Hydrogel

Student Brendan Rowan (foto: Rice-universiteit)

Hydrogels zijn handige materialen, die, voornamelijk bestaand uit water, opeens kunnen verstijven. Onderzoekers die bezig zijn met het ‘construeren’ van menselijke organen gebruiken die gels nogal eens als een soort mal, waarin de gekweekte orgaancellen  zouden kunnen uitgroeien tot een functioneel orgaan. Het is allemaal iets ingewikkelder, maar dat is toch de gedachte. Brendan Watson, een student van de Amerikaanse Rice-universiteit heeft een hydrogel ontwikkeld, die vloeibaar is bij kamertemperatuur, vast bij lichaamstemperatuur en die afbreekt als het orgaanweefsel groeit. Met die hydrogel zou dus het orgaan in het lichaam moeten groeien.De gel is ontwikkeld in het lab van biotechnoloog Antonios Mikos. “In het onderzoek hebben we een nieuw ontwikkelde hydrogel gebruikt waarin stamcellen werden gebruikt om botherstel in gang te zetten, terwijl die gel weer afbreekt als het nieuwe botweefsel zich vormt”, zegt Mikos. Het schijnt een probleem met temperatuurgevoelige hydrogels te zijn dat als ze hard (stijf) worden de gel in elkaar dondert en het water er uit verdwijnt (kip/ei?) . Dat is niet zo handig.
De nieuwe gel heeft dat probleem kennelijk niet. Dat heeft te maken met de toevoeging van vernetters, moleculen die netwerken bouwen en zo het zaakje bij elkaar houden. Watson, die ook nog een medische studie volgt: “De vernetters zijn verbonden via fosfaatesterverbindingen, die kunnen worden afgebroken met behulp van katalysatoren, het enzym alkalische fosfatase. Dat wordt van nature door botweefsel aangemaakt. In nieuw botweefsel wordt meer alkalische fosfatase aangemaakt. Je zou dit een halfslim materiaal kunnen noemen voor weefselherstel.” Volgens de student zou de afbraaksnelheid kunnen worden afgesteld op de snelheid van botgroei. Ik vind alles best, ook dat studentjes hoofdauteur zijn van een wetenschappelijk artikel in een redelijk goed aangeschreven blad (JACS), maar Watson, heb je je vinding al uitgeprobeerd in levende wezens? Ik geloof namelijk niet dat dat werkt.

Bron: Eurekalert

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.